Tesla оснастит 50 тысяч австралийских домов солнечными панелями и батареями .

Установленная в Австралии гигантская система хранения энергии уже помогла жителям регионов, испытывающих перебои с электроснабжением, пережить пару сложных ситуаций и сэкономила местному правительству миллионы долларов буквально в первые дни своего запуска. Теперь же компания Tesla собирается оборудовать 50 тысяч австралийских домов системами сбора и накопления энергии, создав таким образом своеобразную «виртуальную» солнечную электростанцию в мире. В этом компании помогут солнечная черепица и аккумуляторы Powerwall, производимые совместно с SolarCity.

Компания Tesla собирается осчастливить жителей Южной Австралии, где каждый из 50 тысяч домов оснастят солнечными панелями и аккумуляторами, распределив по стране около 650 МВт⋅ч энергии. Для создания децентрализованной системы будут использовать батареи Powerwall второго поколения.

«В нужный момент такая децентрализованная станция поможет обеспечить мощность, сравнимую с угольной электростанцией. При низком спросе на электричество батареи будут заряжаться, а при высоком — разряжаться, обслуживая нужды местных жителей», — пояснили представители компании Tesla.

Для финансирования проекта правительство Австралии собирается выделить грант на два миллиона американских долларов, а ещё 30 миллионов будет выдано займом из местного фонда возобновляемой энергетики. В первую очередь планируется оснащать системами сбора и хранения электроэнергии дома семей с небольшим уровнем дохода. Полностью завершить установку в Tesla собираются к 2022 году.

Правительство США хочет заставить NASA прекратить поддержку МКС к 2025 году.

Администрация президента США Дональда Трампа собирается подписать указ о прекращении поддержки программы Международной космической станции к 2025 году. Об этом сообщает портал The Verge, ознакомившийся с предварительными документами проекта государственного бюджета. Издание отмечает, что если станцию закроют, то американские астронавты рискуют остаться без космоса на долгие годы, если, конечно, аэрокосмическое агентство NASA не придумает к этому времени и не разработает новые космические аппараты для реализации планов по освоению дальнего космоса.

К своему окончательному виду и перед внесением в палату Конгресса США 12 февраля на рассмотрение проект бюджета может быть несколько раз изменен, однако два неназываемых источника, близких к этому делу, подтвердили The Verge, что данная директива будет представлена и в финальном предложении. В аэрокосмическом агентстве NASA заявляют, что не будут комментировать данную информацию, пока сами не увидят финальный документ.

«Аэрокосмическое агентство NASA и его партнерство по проекту Международной космической станции полностью сосредоточено на научных и технологических исследованиях на борту орбитальной лаборатории, поскольку станция представляет собой основу для дальнейшего продвижения человечества в космос», — отметил представитель NASA в разговоре с журналистами The Verge.

«Мы не будем комментировать слухи и разговоры о еще не внесенных на обсуждение документах по поводу будущего бюджета. Их собираются представить только 12 февраля»

Издание отмечает, что любое внесенное администрацией Трампа предложение станет предметом тщательного исследования Конгрессом перед его принятием. Но даже слухи о намерении прекратить финансирование МКС могут стать для международных партнеров NASA сигналом о том, что США больше не заинтересованы в продолжении поддержки этой программы. В свою очередь, многие из этих партнеров сами пока не решили, будут ли они работать на станции после 2024 года.

Проект станции МКС ведется на протяжении вот уже более двух десятилетий. Для NASA (не говоря уже о других странах-участниках) каждый год обслуживания станции обходится в 3-4 миллиарда долларов. В целом американское правительство вложило в МКС более 87 миллиардов долларов. МКС является основной площадкой проведения как правительственных, так и коммерческих экспериментов в условиях микрогравитации. На станции проводятся исследования, направленные на понимание и решение проблем, связанных с долгим нахождением в космосе – критически важные исследования, которые будут необходимы для реализации планов по покорению дальнего космоса.

Ранее NASA пообещало сохранить финансовую поддержку Международной космической станции вплоть до 2024 года. Но сделано это было еще при бывшей администрации 44-президента США Бараке Обамы. После его ухода с поста главы государства вопрос о станции подвис в воздухе. Что будет дальше?

Конгресс открыто начал обсуждение вопроса о дальнейшей судьбе МКС после того, как будет прекращено финансирование ее программы, но каких-то конкретных выводов это обсуждение пока не принесло. Многие стороны в коммерческой сфере хотели бы, чтобы NASA вновь продлило программу, теперь уже до 2028 года, когда подойдет к концу рассчитанное время эксплуатации станции. Это дало бы агентству время для того, чтобы разобраться в том, как перевести МКС на полное коммерческое использование, а частным компаниям — запустить к МКС новый коммерческий модуль. СМИ сообщают, что к 2024 году сделать это будет просто невозможно.

Указ, направленный президентом Трампом в прошлом году космическому агентству, призывал его подумать о том, как вывести МКС из-под финансирования NASA. Рассмотрение данного вопроса планировалось еще на 1 декабря 2017 года, однако NASA так пока и не предоставило никакой открытой информации о том, к чему привели эти слушания.

Правительство, в свою очередь, тоже было бы не против вывести Международную космическую станцию из-под юрисдикции и финансирования NASA, тем самым направив освободившиеся средства на разработку космических аппаратов и технологий, которые будут нужны для дальнейшего освоения дальнего космоса.

В настоящий момент NASA завершает работу над новой ракетой-носителем Space Launch System, а также пилотируемым космическим аппаратом Orion (оба проекта ведут подрядчики космического агентства), которые смогут доставлять астронавтов за пределы низкой околоземной орбиты. Однако президент США заявил о желании отправить астронавтов на Луну, и поэтому космическому агентству потребуется больше свободных ресурсов для реализации этого плана. Возвращение на Луну и позднее установка там постоянного поселения потребует разработки нового посадочного модуля, жилища, а также новых технологий, которые позволят колонистам не только остаться в живых, но и вести продуктивную деятельность по развитию колонии. Тем временем весьма куцый бюджет космического агентства явно не соответствует поставленным задачам, отмечает издание The Verge. Таким образом отказ от поддержки МКС потенциально освободит несколько миллиардов долларов для разработки всех этих необходимых технологий.

Однако слишком ранний отказ от МКС без имеющейся альтернативы может создать долгий перерыв в активности на околоземной орбите. Аналогичное уже происходило в 2011 году, когда была закрыта программа космического шаттла. Тогда администрация Обамы отменила инициативу NASA, программу «Созвездие», одной из основных целей которой являлось возвращение на Луну. Это вовсе оставило американское космическое агентство, как и его астронавтов, без доступа к космосу. Правительство решило положиться на частные компании, чтобы те начали отправлять астронавтов на околоземную орбиту. Инициатива вылилась в программу «Коммерческих пилотируемых полетов», участие в которой приняли две компании – SpaceX и Boeing. Обе вели разработку пилотируемых космических аппаратов, с помощью которых планировалось доставлять астронавтов на МКС. Но спустя почти семь лет с момента закрытия программы космических шаттлов частные подрядчики NASA все еще не готовы отправлять людей в космос и, вероятнее всего, еще не будут к этому готовы в ближайшие года два. Это, в свою очередь, заставляет NASA полагаться на российские космические аппараты.

Потеря МКС станет большой утратой для коммерческой космической индустрии, полагающейся на доступ к станции для проведения новых экспериментов и проверки новых технологий. Спутниковые операторы уже не раз запускали свои компактные спутники непосредственно с МКС. В то же время условия микрогравитации на борту станции позволяют частным фирмам проводить проверку оборудования на готовность работы в космосе. Например, компания Bigelow Aerospace, занимающаяся разработкой надувных модульных космических жилищ, в течение почти уже двух лет тестирует один из своих прототипов на станции. Помимо этого, NASA использует станцию для изучения эффектов долгого воздействия микрогравитации на человеческий организм. Данная информация носит критически важное значение, особенно если учесть, что человечество в скором времени собирается отправиться в путешествие к Марсу.

Кроме того, пока программа «Коммерческих пилотируемых запусков» сейчас фактически простаивает. А недавний правительственный анализ показал, что ни SpaceX, ни Boeing не смогут пройти необходимую сертификацию на доступ к пилотируемым запускам к МКС как минимум до конца 2019 – начала 2020 года, что фактически оставляет им всего 5 лет на осуществление регулярных полетов к станции.

Помимо своей научной и коммерческой пользы, МКС играет роль краеугольного камня в международном сотрудничестве. NASA ведет совместную работу с российским космическим агентством Роскосмос, а также сотрудничает с Канадским, Европейским и Японским космическими агентствами.

 

Илон Маск заработал на грядущем «зомби-апокалипсисе» 5 миллионов долларов .

Анонс начала продаж «огнемётов для зомби-апокалипсиса» в твиттере Илона Маска многие восприняли как шутку. В самом деле, зачем The Boring Company продавать огнемёты, когда ребята занимаются рытьём тоннелей? Оказалось, что основатель компании не шутил, более того, продажи огнемётов идут гораздо успешнее переговоров о начале строительства подземных объездов для борьбы с пробками. Стильное оружие для зомби-апокалипсиса расходится довольно неплохо — на данный момент предзаказы уже перевалили за 10 тысяч штук.

Стоит каждый огнемёт всего 500 долларов, а оформить на него заявку можно прямо через сайт The Boring Company. Учёт проданным товарам Илон Маск лично ведёт у себя в твиттере, там же он подогревает интерес публики к новинке, справляясь ничуть не хуже профессионального зазывалы, сообщая, что когда начнётся зомби-апокалипсис, все будут рады, что купили огнемёт против орд живых мертвецов. В противном случае глава The Boring Company обещает вернуть деньги.

В комментариях нашлись шутники, заподозрившие Маска в том, что он сам в скором времени и подготовит этот самый зомби-апокалипсис. Маск опроверг эти домыслы, добавив, что каждый огнемёт поставляется с «бесплатным блокчейном», что бы это ни значило .

When the zombie apocalypse happens, you’ll be glad you bought a flamethrower. Works against hordes of the undead or your money back!

Вот так, с шутками и прибаутками, The Boring Company на одних только предзаказах смогла заработать «лишние» пять миллионов долларов, а заодно весело и непринуждённо себя прорекламировала.

Tesla собирает батареи Model 3 вручную, стараясь уложиться в сроки .

Несмотря на все обещания Tesla увеличить объём поставок новой Tesla Model 3, компания всё ещё не может обеспечить всех, кто сделал заказ, новыми автомобилями. Задержки связаны с нехваткой батарей, которые собираются вручную и зачастую в процессе задействуют не самых квалифицированных рабочих, — сообщает CNBC.

Сотрудники Gigafactory рассказали представителям прессы, что до полной автоматизации на заводе всё ещё очень далеко, а многие процессы, как и сборка аккумуляторов для новой Model 3, до сих пор протекают вручную. Собственных специалистов у Tesla не хватало ещё в середине декабря, поэтому компания попросила Panasonic, поставщика компонентов для аккумуляторов, выделить ей квалифицированных сборщиков.

В разговоре с CNBC инженеры рассказали, что батареи собираются не очень хорошо, а необходимые тесты не проводятся. Автоматизированная же линия не отлажена, а малейший её сбой приводит к полной остановке производства. Официальные представители компании не согласны с обвинениями и поясняют, что ручная сборка аккумуляторов, наоборот, помогает работникам цеха контролировать процесс на всех этапах, позволяя свести наличие брака к минимуму.

В августе прошлого года Илон Маск говорил о том, что к концу года с конвейера будет сходить около пяти тысяч Model 3 в неделю, но в третьем квартале получилось собрать только 220, а всего было выпущено около двух тысяч Model 3.

Запуск Falcon Heavy запланирован на 6 февраля .

Глава компании SpaceX Илон Маск заявил через свою страничку в «Твиттере» о том, что первый запуск новой ракеты-носителя сверхтяжелого класса Falcon Heavy состоится 6 февраля. Объявление пришло спустя три дня после успешного статического прожига двигателей ракеты, установленной на стартовой площадке Pad 39A Космического центра Кеннеди во Флориде. Маск кратко отметил, что испытания прошли «хорошо», но каких-либо дополнительных деталей ни он, ни компания не предоставили.

«Готовимся к запуску Falcon Heavy 6 февраля со стартовой площадки Pad 39A Космического центра Кеннеди. Для желающий посмотреть будет отличный вид», — написал Маск в «Твиттере».

Глава SpaceX не указал конкретного времени запуска, однако портал Spacenews.com со ссылкой на свои источники сообщает, что компания зарезервировала трех-четырехчасовое стартовое окно с 13:30 по восточному времени. В качестве запасного варианта выбран следующий день (7 февраля), если погода и иные факторы не позволят осуществить запуск сразу.

Ранее в своем комментарии по поводу успешного статического прожига двигателей ракеты-носителя Falcon Heavy Маск отметил, что запуск может состояться «где-то через неделю». Другими словами, к 6 февраля SpaceX успеет провести все необходимые приготовления ракеты. Еще до запуска Falcon Heavy SpaceX собирается запустить 30 января ракету-носитель Falcon 9 с коммуникационным спутником GovSat-1 на борту.

Так как запуск Falcon Heavy будет тестовым, то отсутствие оперативной полезной нагрузки позволяет дольше держать стартовое окно открытым. В качестве имитации полезной нагрузки для ракеты-носителя будет использоваться электрический родстер Tesla, который Илон Маск решил пожертвовать во имя благой цели еще в декабре прошлого года, пообещав запустить автомобиль на гелиоцентрическую орбиту вокруг Марса.

Учитывая природу тестового запуска, Маск ранее уже отмечал, что и ожидания должны быть соответствующими.

«Есть большая вероятность, что космический аппарат не будет выведен на орбиту. Я хочу, чтобы все понимали это и не строили иллюзий», — заявил Маск в июле прошлого года, участвуя на Конференции по вопросам научных разработок и исследований на борту Международной космической станции.

«Тем не менее приглашаю людей спуститься на мыс Канаверал и посмотреть на первый запуск ракеты-носителя Falcon Heavy. Гарантирую, что зрелище будет удивительным».

Несмотря на то, что день запуска уже выбран, компания до сих пор не получила нужного разрешения на его проведение — его выдает Управление космических коммерческих перевозок. Как правило, это разрешение выдается за несколько дней перед запуском.

Очень многие люди по всему миру ждут этого исторического запуска, ведь Falcon Heavy станет самой большой ракетой-носителем США, заняв место предыдущего лидера – «Сатурн-5». Ажиотаж вокруг грядущего запуска такой, что Космический центр Кеннеди даже выделил билеты для людей, желающих посмотреть на него с самых удобных мест.

Цена самого дорого билета составляет 195 долларов с человека. Заплатив эту сумму, любой желающий сможет посмотреть на запуск из Apollo/Saturn V Center – ближайшей точки наблюдения. В цену также входят «премиум-буфет с шампанским и закусками». За 115 долларов людей пустят в центр для гостей и посетителей, а после запуска их ожидает «вечеринка с диджеем, пляжными играми, подарками и многим другим».

SpaceX провела успешный статический прожиг двигателей ракеты Falcon Heavy

После долгой серии задержек частная аэрокосмическая компания SpaceX наконец-то провела успешный статический прожиг двигателей полностью собранной и установленной на стартовой площадке Pad 39A Космического центра Кеннеди во Флориде ракеты сверхтяжелого класса Falcon Heavy. Двигатели ракеты запустились всего на несколько секунд, громко пошумев, создав огромное облако дыма и вызвав настоящий ажиотаж среди наблюдавших за этим событием людей, которые тут же начали писать об этом во все социальные медиа.

Статический прожиг двигателей, в рамках которого происходит кратковременный запуск двигателей, но ракета при этом не взлетает, является, можно сказать, переломным моментом на пути первого запуска сверхтяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy (зрелище будет, без всяких сомнений, увлекательным). Несмотря на то, что SpaceX еще не огласила дату запуска своей ракеты, – виной тому является неразбериха в правительстве США — проведение успешного статического теста может говорить о том, что это событие должно случиться уже совсем скоро.

Ракета-носитель Falcon Heavy сверхтяжелого класса является результатом работы программы компании SpaceX по созданию многоразовых ракет. По факту ракета состоит из трех первых ступеней ракеты среднего класса Falcon 9, объединенных вместе, а также дополнительной второй ступени. Длина Falcon Heavy составляет 70 метров. Ракета оснащена 27 двигателями Merlin, способными производить при подъеме более 5 миллионов фунтов тяги, что, согласно SpaceX, эквивалентно 18 авиалайнерам Boeing 747.

После вывода полезной нагрузки на орбиту три основных ускорителя ракеты планируется вернуться на Землю и мягко посадить, как это уже было несколько раз с ускорителями ракеты среднего класса Faclon 9. Успех запуска не гарантирован, и об этом сам честно признался глава SpaceX Илон Маск, заявивший, что старт может оказаться неудачным. А даже если и окажется удачным, не гарантируется, что ракета сможет выйти на заданную орбиту.

Весьма интересным является и выбор полезной нагрузки для первого запуска ракеты-носителя Falcon Heavy. Обычно в таких случаях в качестве груза, имитирующего полезную нагрузку, используются бетонные блоки или тяжелые металлические конструкции, но с Falcon Heavy все иначе, и эта роль перепала личному электрическому родстеру Tesla Илона Маска, который, если запуск пройдет успешно, полетит «покорять» пространство где-то рядом с Марсом, кружа вокруг Красной планеты под песню Дэвида Боуи Space Oddity, релиз которой состоялся за 5 дней до запуска космического аппарата «Аполлон-11» и за 10 дней до того, как Нил Армстронг и Базз Олдрин первыми ступили на поверхность Луны.

Очень хотелось бы надеяться, что во время запуска SpaceX будет вести прямую трансляцию. А то, как может выглядеть фактический запуск Falcon Heavy, можно посмотреть на созданном компанией еще в 2015 году демонстрационном видео ниже

Роскосмос создает спутник для поиска полезных ископаемых

Разработка новых месторождений по поиску полезных ископаемых крайне важна для всей экономики любой страны. Но учитывая то, что «традиционные» методы геологоразведочных работ при высоких трудозатратах могут не дать нужного результата, необходимы новые способы поиска полезных ископаемых. И государственная корпорация «Роскосмос» планирует уже в этом году начать строительство уникального спутника, который будет с орбиты Земли заниматься поиском природных богатств.

Новый космический аппарат станет модернизированной версией создающихся сейчас спутников «Кондор-ФКА». На данный момент аппараты «Кондор» будут использованы для мониторинга земной поверхности и океанов с целью картографирования территорий, изучения и контроля по добыче природных ресурсов, а также для информирования при возникновении чрезвычайных ситуаций. Преемник «Кондора» должен быть запущен на околоземную орбиту в 2025 году, однако первые детали и модули устройства начнут строить уже в этом году. Приоритетным направлением работы спутника является поиск залежей нефти и природного газа, которые в последнее время становится все труднее обнаружить.

Новый спутник оборудуют мощными камерами, позволяющими вести съемки в дневное и ночное время суток и даже при плохой видимости или во время туманов и дождей. Спутник сможет находить залежи полезных ископаемых даже на большой глубине, где их никак не обнаружить стандартными методами. Кроме того, прямо сейчас «Роскосмос» работает над созданием карты земной поверхности под названием «Цифровая Земля», которая будет работать по принципу Google Earth. Разработки «Цифровой Земли» также должны помочь в поиске полезных ресурсов.

Компания Facebook ввела новую единицу измерения времени.

Мы с вами привыкли к тому, что время измеряется в секундах, минутах, часах, месяцах, годах и так далее. В случае, когда требуется высокая точность, мы прибегаем к миллисекундам или наносекундам. Казалось бы, зачем изобретать колесо и вводить совершенно новую единицу измерения времени, когда устоявшаяся система прекрасно себя зарекомендовала? Но компания Facebook так не считает. Специально для создателей инновационного визуального контента (эффектов для фильмов, виртуальной реальности и прочего) была введена абсолютно новая единица измерения, в которой измеряется время. Знакомьтесь – «флик». Своим названием эта единица обязана словам «frame» («кадр») и «tick» («пометка»).

Флик придумал Кристофер Норват – бывший сотрудник Facebook, работавший в ныне закрывшейся студии Oculus Story Studio. Один флик эквивалентен 1/705600000-й секунды, или 1,417 наносекунды. В Facebook выбор подобной продолжительности флика объясняют максимально доступным языком. Когда вы работаете над созданием визуальных эффектов для кино, телевидения или виртуальной реальности, вам приходится пользоваться симуляцией или другими процессами, разбивающими единичный кадр на фиксированное целое число мелких отрезков. Например, длительность одного кадра в стандартном видео с частотой 24 кадра в секунду составляет 0,0416666666666667 секунды. Производить математические вычисления с такими числами не очень удобно, а если эти значения округлять, собьётся точность синхронизации.

Введение новой единицы измерения времени позволит увеличить точность синхронизации и упростить математические операции с кадрами видео. Например, длительность кадра при 24 fps составит 29 400 000, при 25 fps – 28 224 000, а при 120 fps – 5 880 000 фликов. Заметьте, что теперь нет никаких лишних цифр после запятой. Флик также позволит максимально комфортно работать с высокочастотными камерами. При частоте съёмки 192 000 кадров в секунду продолжительность одного фрейма составит 3675 фликов. Именно поэтому было важно сделать флик таким коротким по времени. Помимо всего прочего, флик идеально сочетается с монтажным аудио наиболее распространённых частот от 8 до 192 килогерц. Facebook очень надеется, что в будущем флик станет общепринятой единицей измерения времени в популярных программах для создания видеоконтента и монтажа.

Tesla оставит Илона Маска без зарплаты .

Несмотря на то, что 2017 год был для Tesla довольно трудным, глава компании Илон Маск смог заработать за 12 месяцев почти сто миллионов долларов. По данным Bloomberg, из них только 46 тысяч долларов пришлись на зарплату, тогда как остальные деньги ему были выплачены в качестве премии. В этом году совет директоров компании предложил лишить его зарплаты и делать Маску единоразовые выплаты по достижении им определённых результатов.

Новый план развития, рассчитанный на десять лет, включает в себя ряд нововведений, которые позволят компании существенно сократить расходы и начать, наконец, приносить стабильную прибыль. Совет директоров компании предложил Маску вместо зарплаты получать транши в размере одного процента от стоимости акций Tesla. Всего предлагается сделать двенадцать таких выплат, исходя из показателей, которых компания должна достичь под руководством Маска.

В прошлом году Маск вошёл в десятку самых высокооплачиваемых топ-менеджеров, а его состояние на данный момент оценивается приблизительно в 21 миллиард долларов. Всё это выглядит весьма впечатляюще, особенно на фоне убытков его компании в 671 миллион долларов — именно с такими показателями Tesla отпраздновала начало нового, 2018 года. Финансовые проблемы были вызваны срывом планов по производству автомобиля Model 3 и перебоями в поставке комплектующих.

Чтобы получить первый транш, Маску предстоит довести капитализацию компании до ста миллиардов долларов. Каждый следующие транши начнут выплачивать после того, как капитализация будет увеличиваться на пятьдесят миллиардов. Все двенадцать выплат Маск сможет получить, если доведёт капитализацию Tesla до 650 миллионов долларов. План ещё не был утверждён — этим предстоит заняться акционерам компании. Илон Маск участия в голосовании принимать не будет

В США откроют центр пересадки свиных сердец человеку.

Первый центр ксенотрансплантационных исследований откроется в США уже совсем скоро. В его задачи будет входить изучение методов пересадки сердец свиней человеку. Для этого United Therapeutics уже инвестировала в новую организацию 24 миллиона долларов, которые пойдут на исследования, в будущем способные решить проблему дефицита донорских органов.

Свиньи выбраны для исследований не случайно. Возможность пересадки их органов людям изучается и обсуждается в научном сообществе уже довольно давно. Именно свиньи подходят для донорских целей лучше других животных, так как их органы по размерам и функциям очень похожи на человеческие.

Первый центр откроют в Балтиморе при Мэрилендском университете — там уже давно ведут исследования, связанные с трансплантацией органов животных человеку. Со временем планируется привлечь к работе других инвесторов и открыть другие центры в стране.

Сейчас United Therapeutics работает с рядом вузов и клиник, совместно исследуя возможности пересадки человеку различных органов животных, в частности почек и лёгких, — эти исследования ведутся совместно со специалистами из Алабамского и Колумбийского университетов.